A diverse education in Salt Lake City


Patricia Quijano Dark wants her daughters to appreciate diversity. But she didn’t find that in the public schools near their home in Sandy, Utah, so she and four other women helped create the Dual Immersion Academy, which opened in September 2007.

“At the Dual Immersion Academy we are achieving more diversity, multiple colors and multiple languages,” she said.

The first fully bilingual school in Utah, DIA teaches all subjects in both Spanish and English to children in kindergarten through sixth grade.

The children quickly develop the ability to read, write and speak in both languages, Dark said. This ability allows students to better communicate with each other, breaking down barriers and increasing the diversity of stories, ideas and experiences.

Armando Solorzano, a researcher and associate professor in the department of Family and Consumer Studies at the University of Utah, agrees with Dark.

“The DIA is very positive,” Solorzano said. “It integrates children at a very early age so children grow up with an understanding of each other’s differences. It breaks the cycle of racism and discrimination.”

DIA helps break down cultural barriers but has other benefits, too. Dark said that students who attend a bilingual school such as the Dual Immersion Academy are 70 percent more likely to attend college than those who do not.

However, in the state of Utah, rising tuition costs are affecting one’s chances of attending college.

In 2002 the Utah Legislature passed House Bill 144, which allowed undocumented students to receive in-state tuition at public universities if they met certain requirements. Now with House Bill 241, the benefit of in-state tuition costs may be repealed.

The bill counteracts much of Dark’s efforts by raising the costs of a college education. At the DIA more than half of the 350 students live below federal poverty standards.

Solorzano said the educational system does not provide the same opportunities to everybody. In fact, halting the potential of Latino students harms not only them, but also the community as a whole.

“Why are we not letting these students come?” he said. “It is limiting opportunities and affecting the economy of Utah. These individuals will not be able to compete in a global society.”

Dark said the buying power of Utah’s Latinos today exceeds $5 billion and by the year 2010 it is expected to exceed $6.5 billion. She said that purchasing power could be diminished substantially if people are unable to attend college and obtain jobs that pay well.

These figures mesh with data released in an article by Mark Alvarez, administrator of minority affairs with the U’s Center for Public Policy and Administration, in an article titled, “Latino Participation.” He expects Latino purchasing power to reach $6.2 billion by 2010.

While there exists a connection between education and business in Utah, the same connection exists in Dark’s own life.

Her goal of educating children dovetails with her efforts to do the same for adults through the Utah Hispanic Chamber of Commerce.

Dark, 41, accepted the position as executive director of the chamber after a career as a reporter in England and Argentina. One of her goals is to provide a resource for immigrants who are unfamiliar with life in Utah.

She recently instituted new workshops that anyone can attend. The program allows people to meet, share experiences, develop new business contacts and enjoy food and refreshments together.

Dark pointed out that many immigrants from other countries are highly educated but still have trouble integrating into a new culture due to unfamiliarity with businesses here and the education system.

Carlos Paz, 27, a U student identifies with this.

Paz holds a bachelor’s degree in business administration from the University of Buenos Aires, an associate degree in health science from Brigham Young University, and he will soon graduate from the U with a bachelor’s degree in exercise physiology and a minor in psychology. He plans to attend medical school after graduation.

Despite his academic success, Paz still encountered some of the challenges that Dark spoke of.

“When I first came to the United States I had to explain the way I was thinking,” Paz said. “For example, when I did math the solution was right but the work I did was different. I would get marked off and have to explain my thinking.”

Paz traveled to the United States for a brief stint in high school before going to college. He said that people expected a lower quality of work from him. They made fun of the way he spoke, and his treatment by classmates was upsetting.

Dark pointed out how preconceived notions about people can lead to incorrect judgments.

“There is a misconception that all Hispanics are the same, and we encounter that in the press,” she said. “Don’t ever underestimate who you are talking to.”

Solorzano has experienced incorrect judgments too. He offered suggestions for how people can avoid stereotypical thinking.

“People need to be educated to start with,” Solorzano said. “They need to start with actual information instead of perception. They need to be open-minded and deal with problems from a more holistic view. They need to break the suspicion that Latinos are here to damage the country. We are not here to damage it. We are here to build it.”

Education is a common theme among these three individuals. They view it as an essential means of self-improvement.

Patricia Dark helps lead two organizations that aim to educate and break down barriers and has met many challenges along the way.

“Opening a school is like building an airplane in the air,” she said. “But, when you dedicate yourself to something you just do it. You don’t walk away from something you start.”

While Dark’s daughters Katie, 5, and Elizabeth, 7, have the unique status of triple citizenship in England, Argentina and the United States, not all immigrants enjoy this benefit.

Undocumented students face adversity in their goals of personal betterment. Yet these students may still have hope for an affordable education.

“One of our biggest supporters is Gov. Jon Huntsman Jr.,” Dark said. “He understands the importance of diversity and languages.”

The outcome for House Bill 241 has not been decided. However, Patricia Quijano Dark and others who value education will continue to advocate for the benefits that it brings.


Una educación diversa en Salt Lake City


Patricia Quijano Dark quiere que sus hijas aprecien la diversidad en su comunidad. Pero las escuelas publicas cercas de su casa en sandy no ofrecen esto. Así que con la ayuda de cuatro mujeres Dark creo la escuela con el nombre Dual Immersion Academy, cual Abrió sus puertas en Septiembre 2007.

En esta Academia hemos alcanzado mas diversidad, mas color y lenguajes, Dark dijo.

La primera escuela completamente bilingüe en Utah, DIA les enseña a los estudiantes todo tipo de materia en ambos ingles y español, desde kinder hasta el sexto año.

Los niños desarrollan rápidamente la habilidad de poder leer y escribir en ambos idiomas. Esto les ayuda a los estudiantes a comunicarse uno con el otro quebrando la barreras e incrementar los diferentes tipos de historias, ideas y experiencias que tiene cada estudiante.

Armando Solórzano, profesor en el departamento de Estudios de Familia y consumo en la Universidad de Utah, esta de acuerdo con Dark.

“La DIA es algo muy positivo,” dijo Solórzano. “Los niños están en la escuela juntos desde muy pequeños, así crecen juntos entendiendo las diferencias de cada uno. Esto rompe el ciclo de racismo y discriminación.

A parte de romper esas barreras culturales DIA tiene mas que ofrecer, Dark dice que los estudiantes que vienen a escuelas como Dual Immersion Academy tienen un 70 por ciento mas en probabilidad en ir a una universidad.

Sin embargo, en el estado de Utah, el alto costo universitario afecta la oportunidad para que estos niños puedan asistir a una Universidad.

En el 2002 el Estado de Utah paso proposito 144 a ser ley, cual permite a estudiantes indocumentados asistir a una universidad publica, pagar el costo como estudiante local que seria mas barato que pagar como estudiante extranjero. Los jóvenes tienen que tener ciertos requisitos para pagar como estudiante local. Pero con el propósito 241 llega a pasar el beneficio de costo estatal puede ser revocado y los estudiantes tendrán que pagar mas.

Propósito 241 contra ataca los esfuerzos que Dark, subiendo el costo de colegiatura. En DIA mas de la mitad de los 350 estudiantes viven en pobresa.

Solórzano dice que el sistema educativo no ofrece las mismas oportunidades a todos. De hecho detener la educación para latinos daña no solo a ellos, pero también a la comunidad.

“Por que no dejamos que estos estudiantes vengan a estudiar?” dijo Solórzano. “Les estamos limitando oportunidades y afecta a la economía de Utah. Y estos jóvenes no podrán competir con una sociedad globalizada.”

Dark dice que el poder de consumo del los Latinos sobrepasa los $5 billones y para el año 2010 se espera que sobrepase los $6.5 billones. Este poder de consumo disminuirá si estos jóvenes no podrán asistir a una Universidad y obtener trabajos con buen sueldo.

Estos números coinciden con u articulo publicado por Mark Álvarez con el “center for public policy and administation” en la Universidad de Utah. El articulo titulado “Participación del Latino.” El espera que el poder de consumo del latino en Estado Unidos alcance los $6.2 billones para 2010.

Mientras en Utah existe una conexión entre la educación y el negocio. También ay una conexión con la vida de la Sra. Dark.

Su meta de educar a niños va mano en mano a sus esfuerzos a educar a adultos por medio de The Utah Hispanic Chamber of Commerce.

Dark de 41 años de edad acepto la posición de directora ejecutiva en el chamber después de trabajar como reportera en Argentina e Inglaterra. Una de sus metas es proveer un lugar de recursos para imigrantes que no están familiarizados como es la vida en Utah.

Recientemente Dark a organizado pequeños talleres donde la gente se juntan disfrutan de comida y refrescos. Mientras se conocen, comparten experiencias, y crean contactos para expandir o empezar sus propios negocios.

Dark dio a reconocer que muchos imigrantes de otros países están educados, pero tienen problemas integrándose a una nueva cultura debido a no estar familiarizado como el negocio y la educación trabaja en este país.

Estudiante Carlos Paz de 27 años de edad se identifica muy bien con este tipo de casos.

Paz se recibió en administración de negocios en la Universidad De Buenos Aires, y un asociados en Ciencias de salud en Brigham Young University, y pronto se recibirá en fisiología en la Universidad de Utah y una carrera chica en psicología. Una vez de graduarse el planea en ir a escuela medica.

A pesar de sus éxito académico, Paz nos menciona de los desafios con los cuales se a encontrado.

“Cuando llegue a los Estado Unidos tenia que explicar la forma en que estaba pensando,” explico Paz. “Por ejemplo, cuando hacia matemáticas el resultado estaba bien pero el trabajo que hacia era diferente. Así que me marcaban el problema mal, y tenia que explicar mi forma de procesar el problema.”

Paz viajo un poco a los Estado Unidos mientras iba al colegio. Paz menciona, cuando se trataba de trabajos academicos la gente tenia bajas expectativas. Se burlaban de la forma en que hablaba y le molestaba la forma en que los otros estudiantes lo trataban.

Dark menciona como ciertos conceptos que algunos tienen acerca de gente lleva a alguien ser juzgado incorrectamente.

“Ay un concepto erróneo de que todos los Latinos somos iguales, y vemos esto en los medios. No hay que subestimar con aquel quien estas hablando.”

Solórzano también a tenido malas experiencias en la forma que a sido juzgado. El ofrece sugerencias en que forma de evadir el esteriotipo que la gente puede tener acerca de Latinos.

“Primero la gente tiene la necesidad de educarse. Necesitan empezar con información actual en ves de percepciones. Necesitan mantener una mente abierta y enfrentar los problemas en una forma mas pacifica. Necesitan deshacerse de la idea que Latinos están aquí para dañar el país. No estamos aquí para hacerle daño, estamos aquí para construirlo.”

La educación es algo muy común en este tercio. Ellos ven la educación como una forma de mejorarse.

Patricia Dark se a enfrenado con varios retos ya que es parte de dos organizaciones donde la meta es educar y romper barreras.

“Abrir una escuela es como construír un avión en el aire,” expreso Dark. “Pero cuando te dedicas a algo nada mas tienes que hacerlo. No puedes dejar algo que acabas de empezar.”

Las hijas de Patricia Dark, Katie de 5 años y Elizabeth de 7, tienen la rara comodidad de tener tres ciudadanías en Inglaterra, Argentina, y los Estados Unidos. No todos los inmigrantes disfrutan de este beneficio.

Estudiantes indocumentados se enfrentan contra varios obstáculos en tratar de alcanzar sus metas, pero de cualquier manera estos estudiantes tienen esperanza en tener una educación accesible.

“Tenemos el gran apoyo del Gobernador Jon Huntsman Jr.,” menciona Dark. “El entiende la importancia de diversidad y lenguajes.”

Todavía no se a dado el resultado sobre el propósito 241. Pero de todas formas Patricia Quijano Dark y otros quienes valoran la educación seguirán apoyando los beneficios que de a la comunidad.

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